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Die Osterkerze – das helle Licht der westlichen Kirchen

Osterkerzen Logo

Sie ist quietschbunt oder völlig schlicht, länglich oder kurz, breit oder schmal – die Osterkerze. Wenn Christen im Frühjahr eines jeden Jahres mit dem Osterfest der Auferstehung Christi gedenken, darf die Osterkerze in keinem Gottesdienst fehlen. Sie ist der Blickfang für Jedermann, der Mittelpunkt der Kirche. Was aber hat es mit dieser speziellen Kerze genau auf sich? Wie wird sie hergestellt und welche Bedeutung hat sie? Gibt es innerhalb der Glaubensrichtungen zudem  Unterschiede? Hier erhältst Du die Antworten zu den wichtigsten Fragen.




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Der Ursprung der Osterkerze

Osterkerzen, soviel vorweg, sind alt. Sehr alt. Und auch der Brauch, eine besondere Kerze an Ostern zu entzünden, ist schriftlich bereits im 4. Jahrhundert festgehalten. Etwa im Brief 18 des Heiligen Hieronymus an den Diakon Präsidius von Piacenza, der im Jahr 384 verfasst worden sein soll. Allerdings dauerte es bis in das 10. Jahrhundert, ehe sich das Ritual der Entzündung festigte und man von einem Brauch sprechen konnte. Warum gerade dieser Akt zum festen Ritual wurde, erklärt das Christentum von sich aus: Das Feuersymbol steht in vielen Kulturen für Lebensfreude und Freude an gewissen Dingen – beispielsweise der Auferstehung Christi.

Eine moderne Osterkerze mit schöner Symbolik auf goldenem Hintergrund begrüßt den heiligen Geist

Bestandteil des Gottesdienstes

Die Osterkerze ist der liturgische Mittelpunkt des Gottesdienstes, sie wird deshalb auch mit jeder Menge Brimborium entzündet. Wenn – meistens vor der Kirche – das geweihte Osterfeuer brennt, schreitet der Priester mit einem langen Docht hinzu und entzündet so die Osterkerzen. Sie werden gesegnet und dann in den völlig dunklen Gottesraum gebracht, während der Priester dreimal „Lumen Christi“ (Christus, das Licht) spricht und die Gemeinde mit „Deo gratias“ (Dank sei Gott) antwortet.

Der weitere Verlauf verdeutlicht, wie viel Symbolik mit der Osterkerze verbunden wird. Sobald sie auf dem pompösen und freistehenden Osterleuchter angebracht wurde, entzündet die Gemeinde ihre mitgebrachten, kleineren Kerzen an der Flamme der Osterkerze. Damit soll gezeigt werden, dass Jesus Christus der Ursprung allen Lebens ist, dass er Licht in die Dunkelheit bringt.

Nach den Ostertagen wird die Osterkerze freilich nicht verschwinden, sie bleibt an exponierter Stelle bis Pfingsten stehen – ein Zeitraum von sage und schreibe 50 Tagen. Je nach Glaubensrichtung wird sie danach vereinzelt neben das Taufbecken gestellt und bei Taufen entzündet, in die Kapelle gestellt oder bei einem Begräbnis zur Trauer neben den Sarg des Verstorbenen platziert. Eng angelehnt an die Konfirmations- und Kommunionkerzen.

Wie werden Osterkerzen eigentlich hergestellt?

Die Osterkerzen bestehen in der Regel aus gebleichtem Bienenwachs, das in flüssiger Form in die Länge gezogen wird. Es wird sogar im Osterlob mit den Worten „Denn die Flamme wird genährt vom schmelzenden Wachs, das der Fleiß der Bienen für diese Kerze bereitet hat“ besungen. Die heute noch gängige Variante besitzt eine lange Tradition – bereits im 2. Jahrhundert waren Kerzen so gefertigt worden, dass sie nicht mehr rußten und somit problemlos in geschlossenen Räumen verwendet werden konnten.

Kerze in Form eines Ostereies

Die größte Osterkerze, die auf diese Weise hergestellt worden war, wog 54 Kilogramm. Sie wurde 2008 in Bayern von einem ehemaligen Wachszieher hergestellt, hatte einen Durchmesser von etwa 20 Zentimetern und eine Höhe von zwei Metern.

Die unterschiedlichen Motive, die später die Kerze zieren, werden aus farbigen Wachsplatten modelliert, die in jedem Bastelladen erhältlich sind. Ähnlich der Herstellung von Weihnachtsplätzchen werden die Platten dünn ausgerollt, mit Ausstechformen oder kleinen Klingen ausgestanzt und dann ganz einfach auf der Kerze festgedrückt.

Und wie schaut das perfekte Motiv einer Osterkerze aus?

Das Schöne: Es gibt keine Richtlinien für die eine, richtige Osterkerze. Der Kreativität sind bei der Gestaltung persönlicher Akzente keine Grenzen gesetzt, und das nutzen vor allem Kinder gut aus. Sie verzieren die Kerze mit Blumen, Sonnen, ja manchmal sogar mit einem Osterhasen. Bei Osterkerzen, die in Gemeinden für die Osterfeiern hergestellt werden, gibt es allerdings verschiedene Symbole, die auf jeder Kerze zu finden sein sollten. Zudem ist sie stets aus weißem Wachs, da diese Farbe für Reinheit und Hoffnung steht, sowie ewiges Leben symbolisieren soll. Klassische Motive einer Osterkerze sind:

 

– Alpha und Omega

Der erste und der letzte Buchstabe des griechischen Alphabets symbolisieren Gott und Gottessohn, den Schöpfer und den Vollender.

# Kreuz

Jesus Christus, so steht es zumindest in der Bibel, ist für die Gläubigen am Kreuz gestorben und am dritten Tag (Ostersonntag) auferstanden. Das Kreuz steht damit symbolisch für den Sieg Christi über den Tod, es soll daran erinnern.

 

– Wachsnägel

Sie sind eng mit dem Kreuz und dem Leiden Christi verbunden. Die fünf Wachsnägel symbolisieren die fünf Wundmale Jesu an Händen und Füßen. Die ebenfalls aus Wachs hergestellten Nägel werden immer mit einem Korn Weihrauch in die vorgebohrten Löcher gesteckt, sie sind im Idealfall als Kreuz angeordnet.

 

– Osterlamm

Das Lamm Gottes, fast immer abgebildet mit der Siegesfahne, ist eines der ältesten Zeichen für Jesus Christus. Johannes der Täufer bezeichnet in seinem Evangelium Jesus Christus an zwei Stellen als „Lamm Gottes, das die Sünden der Welt hinwegnimmt“. Mit seinem weißen Fell symbolisiert das Lamm Jesus, der für die Sünden derr Menschen gestorben ist.

 

– Jahreszahl

Während das Kreuz an die Auferstehung erinnert, an das Vergangene, beschreibt die Jahreszahl das Jahr, in dem die Kerze geweiht wurde. Sie soll das Hier und Jetzt, die Gegenwart symbolisieren.

Schöne osterliche Deko mit Tulpen und Kerzen

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Wo kann ich moderne Kerzen kaufen?

Wem die Herstellung der eigenen, individuellen Kerze nun zu aufwändig ist, der kann beruhigt sein. Osterkerzen kannst Du natürlich ganz einfach im Handel kaufen, direkt vor Ort oder online bestellen. Der bekannteste Internethändler ist wohl holyart.de, die angebotenen Osterkerzen variieren hier in Größe und Gestaltung. Gegen eine Spende sind die Kerzen zudem vor allem in den Wochen vor dem Osterfest auch in jeder Gemeinde erhältlich.

Unterschiede innerhalb der christlichen Religionen

Der größte Unterschied der zuvor aufgezeigten, für die römisch-katholische Kirche typischen Osterkerze, besteht wohl zur lutherischen Kirche. Hier wird die Osterkerze in den meisten Fällen während der Gottesdienste das ganze Kirchenjahr lang angezündet.

Zudem ist in der lutherischen Kirche die Osterkerze ein noch größerer Bestandteil der Taufe als bei der katholischen Kirche. Die Taufkerzen tragen dabei symbolisch das Osterlicht weiter. Mit Blick auf die Gestaltung der Kerzen ist auffällig, dass häufig auch ein Abbild Martin Luthers auf ihr zu finden ist.


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